Front-End Developer Peter Vermaas: 'Onze merkgedreven aanpak maakt mijn werk verfijnder.'

7 minute read, by Peter
Group 542
Interview
Peter_klein

Van kinds af aan wist Peter Vermaas (22), Front-End Developer bij Mandelo, al welke kant zijn carrière op zou gaan. Die van computers, het internet en websites. Dat begon met interesse voor computers en fascinatie voor de manier waarop websites gemaakt werden. Eenmaal opgeslokt door de oneindige digitale wereld werd hij in 2018 lid van ons team in - toen nog - Putten. Terwijl we in de koffiebar onze cappuccino opdrinken, bespreken we de wereld van code, toekomstige uitdagingen én techno muziek.

Je vierde jaar bij Mandelo. Gaat hard! Wat is het grootste verschil tussen toen en nu?

Een hoop, want ik begon als stagiair. Toen werkte ik met WordPress en bouwden we de websites vooral nog met templates. Nu werk ik fulltime als Front-End Developer en in de afgelopen jaren zijn er heel wat dingen veranderd. We lieten WordPress achter ons en switchten naar het cms van Plate. Daar zijn we veel flexibeler in de code, kunnen we dat naar een ander level tillen en volledig vrije interactieve elementen toevoegen. Nog een flink verschil is de switch naar een branding bureau. We werken nu voor grotere klanten en in plaats van losse wegprojecten maken we nu goed gedefinieerde merken goed in de digitale wereld. Alles is daarmee duidelijker en logischer. Als laatste vereisen grote klanten ook meer interactie in hun website. Dat daagt ons uit om onze skillset steeds weer uit te breiden.

Ze noemen je ook weleens Creative Coder, maar wat doe je nu precies?

Met digitale code vertaalt een Front-End Developer ontwerp in interactieve digitale platforms, zoals websites en apps. We trappen nieuwe projecten af met een web strategie, waarna we een sitemap, user stories en wireframes opzetten. Als dat duidelijk is, starten we met het visuele ontwerp. Daar geven onze digitale designers het web design kleur, nuances en definiëren ze de uiteindelijke interacties. Voordat ik begin, maakt het design team de prototypes van de website en worden die getest door geselecteerde doelgroepen. Uiteindelijk is het dan tijd om het ontwerp om te zetten in tastbare producten. Als Front-End Developer zorg ik ervoor dat elk element er op zichzelf goed uitziet. Bij Mandelo werken we pixel perfect. Een ander belangrijk ding is dat we zorgen dat codes clean and lean zijn, zodat andere Developers er ook makkelijk aan kunnen werken.

Voor GZB ontwikkelde je een interactieve 3D wereldbol. Vet, hoe ging dat proces?

Het startte allemaal met een soort Javascript dat ik online vond. Het script bestond uit een basis van objecten die toegepast konden worden in 3D ervaringen. Daar voegde ik een wereldkaart en verschillende lagen met afbeeldingen van wolken en berglandschap aan toe. Voor meer diepte en structuur werkte ik samen met Matthijs (digital designer) en creeërden we zwart-witte wereldkaarten. Meer wit, meer hoogte. Vet toch? Dit project spendeerde ik heel wat uren aan het testen van verschillende technieken en afbeeldingen. Credits voor de GZB, want zij gaven ons de vrijheid om los te gaan. Je vindt de GZB case hier.

Zouden andere developers ook moeten overwegen om bij een branding bureau te gaan werken?

Zeker weten. Het is vooral de focus op de kwaliteit van het werk. Om de creatieve ‘atmosfeer’ en de flexibele manier van werken niet te vergeten.  Projecten moeten zo perfect mogelijk zijn. In plaats van zoveel mogelijk websites bouwen of alleen product verbeteringen doorvoeren. Elk merk heeft een digitaal verhaal te vertellen dat matcht met de doelgroep. Bij een branding bureau zorg je ervoor dat elk detail aansluit op het merkverhaal. Die benadering maakt je werk heel verfijnd. Daarnaast word je vaak uitgedaagd om te experimenteren met nieuwe scripts, systemen en technieken. Net als die wereldbol voor GZB.

Hoe ontwikkel je je eigen skills en heb je doelen of dromen voor de  lange termijn?

Het is een dagelijks proces. Als ik een stukje code tegenkom dat ik nog niet eerder heb gezien, probeer ik te begrijpen hoe het is gebouwd en wat het doet. Code zo kort als mogelijk maken is altijd een van mijn doelen. In de toekomst wil ik mij specialiseren in animatie en de online toepassingen van motion design. Het brengt merkidentiteiten tot leven en geeft meer uiting aan de persoonlijkheid van een merk. Daarnaast is animatie  lekker aantrekkelijk. Er verandert natuurlijk van alles en er is nog veel te ontdekken. Ik kijk uit naar de toekomst.

De digitale wereld ontwikkelt zichzelf razendsnel. Hoe bereid je jezelf voor op de uitdagingen van de toekomst?

De grootste veranderingen in de digitale wereld ontstaan door de wereldwijde development community zelf. Op digitale platformen zijn we in staat om nieuwe scripts te maken, grote bugs te repareren en nieuwe tools met elkaar te delen. De online community is crucial omdat we elkaar telkens verbeteren en samen vette dingen kunnen maken. De grootste uitdaging die ik zie is in de grote nood voorzien van interactievere websites die ook nog eens sneller zijn.

Even praktisch: wat is voor jou de beste manier om je te focussen op al die details die development met zich meebrengt?

De hele dag naar techno luisteren, haha. Zo maak ik mijn eigen zone en breng ik mezelf in de focus modus. Instrumentale muziek helpt mij om mezelf niet te verliezen in de tekst en fouten te maken in de codes. Want het is heel belangrijk om je hoofd er goed bij te houden. Dus met m’n oortjes zorg ik er ook voor dat ik niet afgeleid kan worden door een discussie van collega’s op de achtergrond.

"Dat was 'm?", vraagt Peter - terwijl hij zijn AirPods weer in doet en verder gaat met z'n werk.

Written by
Peter Vermaas

Placeholder

Placeholder